ASÍ ES COMO LOS HOSPITALES MANTIENEN LOS SERVICIOS DE EMERGENCIA DURANTE EL COVID-19

ASÍ ES COMO LOS HOSPITALES MANTIENEN LOS SERVICIOS DE EMERGENCIA DURANTE EL COVID-19

Prácticamente todo el mundo es “COVID-posible

En medio del brote, la gente seguirá teniendo ataques cardíacos y apoplejías. Los bebés seguirán naciendo. Los apéndices seguirán explotando. Y así los hospitales están pensando en cómo hacer malabarismos con los pacientes que requieren atención urgente ordinaria con los que están enfermos por el nuevo coronavirus.

Al principio, el departamento de emergencias del Centro Médico Judío de Long Island trató de mantener a las personas con sospecha de COVID-19 separadas de los pacientes con otras quejas. Pero desde que el volumen de pacientes explotó, cada paciente es tratado como un posible paciente de COVID-19 y se le da una mascarilla, dice Adam Berman, jefe asociado de medicina de emergencia en el hospital de Queens.

“A WOMAN CAME IN WITH VAGINAL BLEEDING, BUT SHE WAS COVID-POSITIVE.”

Lo mismo ocurre en el Hospital General y Centro de Trauma de San Francisco Zuckerberg; incluso si un paciente llega con una queja diferente, se le trata como si estuviera infectado. Mantener a los probables pacientes de COVID-19 separados de los que no tienen la enfermedad se hace difícil a medida que el virus se propaga, y prácticamente todos son “COVID-posibles”. “Una mujer llegó con hemorragia vaginal, pero era COVID-positivo”, dice Chris Colwell, el jefe de cirugía de emergencia del SF General. Su queja no era la enfermedad, sino la hemorragia. “Es muy difícil hacer una cohorte en una situación como esta.”

Los hospitales de todo el país están cerrando algunos servicios para asegurarse de que las personas que tienen emergencias médicas puedan seguir recibiendo ayuda, incluso con la afluencia de personas enfermas de COVID-19. En muchos hospitales, cualquier cirugía que pudiera esperar razonablemente se cancela. Eso libera a los cirujanos, médicos de medicina interna y otros para ayudar en el departamento de emergencias. Algunos hospitales han dejado de ofrecer atención ambulatoria para conservar los recursos. Se están limitando o prohibiendo las visitas.

“El problema aquí es el de la aglomeración”, dice Stephen Shortell, profesor de política y gestión de la salud en la Universidad de California Berkeley, donde también es decano emérito. “La preocupación aquí es que COVID-19 desplazará a otras personas que necesitan atención hospitalaria, lo que pone una prima a la capacidad de los hospitales para establecer prioridades.”

HOSPITALS HAVE TO FIGURE OUT HOW TO DISTRIBUTE AVAILABLE ROOMS OR BEDS, STAFF, AND EQUIPMENT

Los hospitales tienen que averiguar cómo distribuir las habitaciones o camas disponibles, el personal y el equipo para asegurar que todos los pacientes reciban atención. La forma en que asignan los recursos en una pandemia mundial debe cambiar necesariamente, dice Lisa Eckenwiler, bioética y profesora asociada de filosofía en la Universidad George Mason. Hay un deber de cuidar a los pacientes, mientras se intenta preservar el máximo número de vidas. Los hospitales deben asegurarse de que todos los pacientes sean tratados justamente, y que el público entienda cómo se toman estas decisiones, dice. Y es importante que los pacientes se muestren solidarios entre sí, por ejemplo, entendiendo por qué su propia cirugía ha sido reprogramada a la luz de la crisis.

En la mayoría de los hospitales, averiguar cómo proporcionar la mejor atención comienza con los documentos de planificación de emergencia. En el Centro Médico de la Universidad de Carolina del Norte, por ejemplo, esos documentos incluyen planes para huracanes, inundaciones, cortes de electricidad y dos tipos de planes para enfermedades altamente contagiosas, dice David Weber, el director médico de prevención de infecciones de ese lugar. Ese hospital ha limitado las visitas y ha desarrollado pautas para lo que cuenta como una cirugía verdaderamente urgente, dice.

Tanto el LIJMC como el SF General tienen documentos de planificación para la pandemia – así como documentos para otros tipos de emergencias, como los tiroteos masivos – pero incluso con un plan, puede ser difícil predecir de antemano el curso que tomará una pandemia. Ambos hospitales comenzaron a monitorear el brote en China en enero.

LIJMC había mantenido un ojo particularmente atento al nuevo coronavirus, ya que el hospital está cerca del aeropuerto John F. Kennedy en Nueva York, y había un vuelo directo desde Wuhan, la ciudad más afectada por el virus, a JFK tres veces a la semana. Los pacientes de COVID-19 requieren habitaciones especiales y precauciones especiales, así que el LIJMC comenzó a ajustar sus planes de emergencia inmediatamente, dice Berman. Nadie ha dejado de ajustarlos. “Está literalmente cada día siendo revisado y cambiado y actualizado en base a la nueva información y la capacidad de nuestro hospital”, dice.

“LA MAYOR PARTE DE NUESTRO HOSPITAL ES AHORA UN ALA DE CALABAZA”.

Normalmente, el personal del departamento de emergencias del hospital se basa en la cantidad de demanda que el hospital ve históricamente. Pero el volumen de pacientes ha aumentado, por lo que el LIJMC ha traído proveedores adicionales, en su mayoría médicos de emergencia. Las cirugías electivas fueron canceladas y no se permiten visitas. El vestíbulo del hospital se usa ahora para la selección.

Al principio, los pacientes de COVID-19 fueron enviados exclusivamente a la unidad de cuidados intensivos, pero se estaba llenando – por lo que otros pisos del hospital fueron equipados como UCI improvisadas. Casi cada piso tiene un paciente de COVID-19 en él. “La mayor parte de nuestro hospital es ahora un ala de COVID”, dice Berman. Pero si un paciente llega con otra emergencia – un ataque al corazón, un derrame cerebral o un trauma – seguirán recibiendo el mismo nivel de atención que tenían antes de la pandemia, dice.

Uno de los beneficios de la orden de refugio en el lugar que entró en vigor el 17 de marzo en San Francisco ha sido la disminución de los casos de trauma moderado, dice Colwell del General de SF. Cuando la gente no sale mucho de casa, es menos probable que se exponga a COVID-19, pero también es menos probable que tenga un accidente, lo que resulta en una visita a la sala de emergencias. Aquellas personas que tienen otro tipo de emergencias siguen recibiendo cuidados normales.

LA MAYOR LIMITACIÓN DE SU DEPARTAMENTO DE EMERGENCIAS ES EL NÚMERO DE PERSONAS CON VIVIENDAS MARGINALES, INADECUADAS O SIN VIVIENDAS, DICE COLWELL.

La mayor limitación de su departamento de emergencias ahora es el número de personas con viviendas marginales, inadecuadas o sin viviendas, dice Colwell. Ningún refugio o centro de enfermería especializada los aceptará sin una prueba COVID-19 negativa, y no pueden ser enviados de vuelta a las calles donde podrían transmitir el virus a otros. En este momento, tiene 15 pacientes en camas que podrían tener COVID-19, pero que no tienen problemas médicos agudos y no tienen otro lugar a donde ir. “Mientras estamos sentados aquí hoy, el problema no son los ventiladores”, dice Colwell. Es que no tiene a dónde enviar a estos pacientes. Eso ha sido un problema durante mucho tiempo – pero es particularmente agudo ahora.

Tanto Colwell como Berman dicen que están particularmente agradecidos por el apoyo de la comunidad. Colwell estaba particularmente encantado con las donaciones de máscaras N95, pero también han llegado otros regalos. “Hemos recibido una gran cantidad de donaciones de alimentos, equipos y cosas que ayudan al estado mental de las personas que trabajan en el departamento de emergencias – porque esto está afectando a todos”, dice Berman.

A pesar del estrés, ambos departamentos estaban haciendo todo lo posible para evitar que la pandemia afectara su capacidad para tratar a los pacientes. Los médicos dijeron que querían seguir dando los cuidados habituales, incluso en estos tiempos inusuales

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *