Hoy en día en los milagros de Navidad: una compañía de scooters eléctricos fallida está siendo rescatada

Hoy en día en los milagros de Navidad: una compañía de scooters eléctricos fallida está siendo rescatada

El Unicornio se estaba yendo del negocio sin dinero para devoluciones, hasta que su rival Unagi cabalgó al rescate.

¡Es un milagro de micromovilidad navideña!

El negocio fallido de las scooters Unicorn está siendo rescatado por la empresa rival Unagi, después de que Unicorn tuviera que cerrar recientemente sin que quedara dinero para reembolsos. David Hyman, CEO de Unagi, dijo a The Verge que puede ofrecer un scooter eléctrico de $1,000 de Unagi a cualquiera de las 350 personas que compraron scooters de Unicorn. Nick Evans, CEO de Unicorn y co-creador del gadget tracker Tile, confirmó el trato, y dijo que ofrecerá reembolsos a cualquiera que no quiera el scooter de Unagi y sólo quiera su dinero de vuelta.

“Hemos creado una solución creativa”, dijo Evans. “Pagaré de mi bolsillo personalmente para que esto se haga, y ha sido bastante desafiante, pero definitivamente quiero hacer lo correcto para todos”.

“Nos costará algo de dinero”, dijo Hyman, “pero también es algo de buena voluntad navideña”.

“WE PUT OUT A SCOOTER THAT WAS NOT INTERESTING TO PEOPLE”

El Unicornio surgió el verano pasado como parte de una nueva cosecha de empresas de nueva creación de e-scooters con la esperanza de capitalizar la popularidad de los servicios de alquiler sin muelle como Bird y Lime. Se presentó como una alternativa asequible a los scooters compartidos. Los vehículos blancos de Unicorn fueron rebautizados como Segway ES2 con algunos complementos de alta tecnología, incluyendo la integración con Tile, la otra compañía de Evans, que utiliza Bluetooth para rastrear objetos perdidos, como carteras, llaves o teléfonos. Los scooters Unicorn fueron valorados en 699 dólares, lo que es alrededor de 100 dólares más que el ES2.

El problema era que no había suficiente gente que quisiera comprar una, según Evans. “Sacamos un scooter que no era interesante para la gente”, dijo. “Tienes que sacar algo realmente interesante”.

En un correo electrónico enviado a los clientes a principios de este mes, Evans dijo que gastó todo el dinero en publicidad y marketing, así como en el pago de préstamos y otros gastos. Eso significaba que quedaba poco para la producción y las entregas. La compañía tendría que cerrar sin que quedara dinero para los reembolsos.

“Empezamos Unicornio para hacer la vida de la gente más fácil”, dijo Evans, “y absolutamente hicimos lo contrario”.

Los clientes estaban furiosos, llamando a Evans “ladrón”, “fraude”, y acusándolo de arruinar sus vacaciones. Por su parte, Evans dice que fueron las “dos semanas más difíciles” de su carrera.

“Soy un Grinch”, admite.

Unagi ha conseguido evitar los mismos escollos que han caído sobre el Unicornio. El scooter eléctrico de 1000 dólares está basado en un prototipo chino llamado SWAN que nunca entró en producción. Hyman se hizo cargo de los derechos del diseño a nivel mundial y lo financió hasta su finalización. Aparentemente también es un gran éxito con músicos como Kendrick Lamar, Chance the Rapper, Halsey, Steve Aoki y la megaestrella del pop adolescente Billie Eilish – lo que ha ayudado a Hyman a recaudar 3,5 millones de dólares en efectivo de capital de riesgo.

Hyman dijo que Evans se acercó a él hace un mes a través de LinkedIn para hablar sobre el negocio de las scooters. “Dijo que parecía que estábamos pateando traseros, y que deseaba poder decir lo mismo”, dijo Hyman. Unas semanas más tarde, se enteró de que Unicornio estaría doblando.

Hyman pensó que tal vez compraría el nombre de dominio de Unicorn y luego redirigiría a los clientes al sitio web de Unagi. Pero después de más discusiones llegaron a un acuerdo diferente. Primero, Evans transferiría una suma no revelada a la cuenta de Hyman. (Ni Hyman ni Evans dirían cuánto.) Entonces, los clientes que compraron una moto de Unicorn pueden elegir una de dos opciones: una moto de Unagi gratis o un reembolso completo.

“Quiero que esto termine con la gente mejor que si tuvieran una scooter Unicornio”, dijo Evans.

Hyman dice que se arriesga a enfadar a los varios miles de personas que compraron una scooter Unagi a precio completo, pero valió la pena difundir un poco de alegría navideña.

“Aquí viene Hanukkah Harry en el scooter eléctrico”, dijo.

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