La Cámara de Representantes aprueba un proyecto de ley sobre el coronavirus de 2 billones de dólares mientras los miembros luchan contra la infección

La Cámara de Representantes aprueba un proyecto de ley sobre el coronavirus de 2 billones de dólares mientras los miembros luchan contra la infección

Los legisladores grabarán las declaraciones de los asistentes a C-SPAN

Después de semanas de negociaciones, el Congreso aprobó su paquete de alivio de 2 billones de dólares para el coronavirus el viernes. Pero la aprobación final de esa medida fue amenazada por el mismo virus que la hizo necesaria.

En las últimas semanas, más de 30 legisladores han estado expuestos al nuevo coronavirus o han mostrado algún grado de síntomas que los han llevado a la autocuarentena. Pero hasta ahora, sólo tres han dado positivo para el virus, incluyendo a los representantes. Mario Díaz-Balart (R-FL) y Ben McAdams (D-UT) y el Senador Rand Paul (R-KY).

Paul anunció que dio positivo para el nuevo coronavirus el domingo mientras los senadores seguían negociando las disposiciones de su paquete de ayuda en el Capitolio. Ambos senadores. Mike Lee (R-UT) y Mitt Romney (R-UT) fueron aconsejados a autocuarentena por 14 días por el médico del Capitolio después de haber interactuado con Paul. Otros miembros como los Sres. Cory Gardner (R-CO) y Rick Scott (R-FL) también se han ido a casa después de una posible exposición al virus.

La pandemia COVID-19 ha renovado los llamados de algunos legisladores para que el liderazgo del Congreso permita el voto a distancia. Según FiveThirtyEight, la Constitución requiere una mayoría de miembros para establecer un quórum para votar, pero son las propias reglas de la Cámara y el Senado las que requieren que los legisladores estén físicamente presentes para emitir sus votos. Hasta ahora, los líderes del Congreso como el líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell (R-KY) y la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi (D-CA) se han opuesto al voto remoto total. El Senado ya permite a los miembros votar en nombre de otros en el comité, conocido como voto por poder, y Pelosi ha considerado cambios en las reglas que pueden permitir el voto por poder en el piso de la Cámara en el futuro. Pero ninguna de esas reglas estaba en vigor cuando la Cámara votó el paquete de ayuda del viernes.

Aún así, muchos legisladores se quedaron en casa para protegerse de la infección mientras los líderes del congreso clavaban los detalles del acuerdo que la Cámara planeaba votar el viernes por la mañana. Los líderes de la Cámara buscaron aprobar la medida por votación oral, un procedimiento poco usado que no requiere que toda la cámara esté presente para su aprobación.

“HEMOS NOTIFICADO A NUESTROS MIEMBROS LA POSIBILIDAD DE QUE EL PROYECTO DE LEY NO PUEDA SER APROBADO POR VOTACIÓN ORAL.”

Esos planes cambiaron después de que el representante Thomas Massie (R-KY) dijo a una emisora de radio local el jueves que planeaba objetar esa votación y solicitar un recuento grabado, lo que significa que 216 miembros deben estar presentes, amenazando con retrasar un paquete de estímulo ya retrasado.

“Hemos notificado a nuestros miembros la posibilidad de que el proyecto de ley no pase por votación oral”, escribió la oficina de prensa del líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer (D-MD), en una declaración el jueves. “La Oficina del Líder de la Mayoría ha enviado un aviso a los Miembros que si pueden y quieren estar en Washington, DC para mañana a las 10:00 a.m., se les anima a que lo hagan, mientras ejercen la debida precaución.”

El viernes por la mañana, suficientes legisladores del Congreso volvieron a Washington en coche y avión para anular las objeciones de Massie.

A principios de semana, el Sargento de Armas Paul Irving y el médico del Congreso Brian Monahan, aconsejaron a los legisladores que permanecieran en sus oficinas hasta la votación y les exigieron usar desinfectante de manos al entrar y salir de la cámara. Según The Washington Post, las galerías que cuelgan sobre el piso de la Cámara se abrieron para que más miembros pudieran filtrarse, manteniendo la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de seis pies de distancia entre sí.

Aún así, no todos los legisladores pudieron hacer comentarios en el piso de la Cámara el viernes, ya sea alabando o criticando las disposiciones del titánico paquete de ayuda. El Wall Street Journal informó el jueves que la oficina de Hoyer dijo a los legisladores de fuera de DC que podían grabar sus propias declaraciones en vídeo que se emitirían en C-SPAN durante las horas de mayor audiencia la próxima semana. También serán compartidos en los medios sociales.

La pandemia ha dado un giro a la vida política. Además de amenazar los asuntos del Congreso, los candidatos presidenciales como Joe Biden, Bernie Sanders y Donald Trump han comenzado a organizar mítines y eventos de campaña en línea. Nadie sabe exactamente cuánto tiempo durará la pandemia, pero podría obligar a los legisladores a reimaginar el negocio político por completo, ya que gran parte de él se mueve en línea.

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