Los primeros scooters eléctricos a control remoto llegan a un parque de oficinas en Georgia

Los primeros scooters eléctricos a control remoto llegan a un parque de oficinas en Georgia

Alrededor de 100 scooters teledirigidos con ruedas de entrenamiento están disponibles para alquilar

Un tipo diferente de scooter eléctrico compartido ha aterrizado en un pequeño suburbio en las afueras de Atlanta, Georgia. Estos scooters parecen más voluminosos que el promedio de los de dos ruedas compartidas, con componentes extra sujetos a la cubierta y al manubrio. Y tampoco son técnicamente de dos ruedas, sino de cuatro ruedas con un juego adicional de ruedas de entrenamiento en el medio de la cubierta. Eso es porque son los primeros scooters a control remoto que se lanzan al servicio comercial en los EE.UU.

Estos no son scooters auto-conductores, aunque serán en parte impulsados con tecnología autónoma. Los scooters serán controlados por un equipo de empleados a distancia que se encuentran a más de 1.700 millas de distancia en la Ciudad de México. Estos teleoperadores observan una transmisión en vivo de las cámaras del scooter, así como monitorean otros datos de los sensores, ya que usan controladores Xbox para mover el scooter por un parque comercial llamado Peachtree Corners al norte de Atlanta. Estos scooters teledirigidos pueden moverse por una ciudad a petición, sin la molestia de contratar el trabajo a equipos de cazadores de scooters aficionados.

¿Un poco loco? Claro. Pero el trío de empresas que respaldan la empresa -Go X, el operador de scooters; Tortoise, la empresa que equipa los scooters con capacidades remotas; y Curiosity Labs, una incubadora de “ciudades inteligentes” situada en Peachtree Corners- están convencidos de que éste es el futuro de la micromovilidad compartida.

A partir de esta semana, alrededor de 100 motos estarán disponibles para alquilar en el parque de negocios. Usando la aplicación Go X, los clientes pueden solicitar un scooter, y en pocos minutos, un scooter a control remoto llegará al lugar de recogida, listo para ser montado. Los scooters utilizan sus ruedas de entrenamiento para mantener el equilibrio durante el viaje, y un equipo de operadores de Go X está disponible en caso de que un scooter se encuentre con algún obstáculo, pierda potencia o sea atropellado en el camino.

Según el director general de Tortuga, Dmitry Shevelenko, los clientes disfrutarán de la comodidad de tener un scooter que se les pueda llevar directamente, mientras que las ciudades y los municipios apreciarán la falta de desorden en las aceras y otros costes asociados a la movilidad compartida sin muelle.

“No tienes que tener la suerte de que haya un scooter que esté a poca distancia de tu casa por la mañana”, dijo Shevelenko a The Verge, “puedes pedir que venga a ti y esperar en casa hasta que lo haga”.

“PUEDES PEDIRLE QUE VENGA A TI Y ESPERAR EN CASA HASTA QUE LO HAGA”

El problema que Shevelenko está tratando de resolver es bastante obvio. En este momento, los e-scooters compartidos son reunidos cada noche por equipos de contratistas independientes para cargar y reequilibrar. A estos cazadores de scooters independientes se les paga en base a cuántos scooters pueden recoger cada noche, lo que ha llevado a discusiones, peleas, y ocasionalmente a que se destelle el arma. Las motos se dañan, disminuyendo su vida útil. El fraude y el acaparamiento son desenfrenados. Es un desafío logístico masivo y puede ser peligroso para los autónomos involucrados.

Mientras tanto, los motociclistas tienen dificultades para localizar las motos disponibles cuando quieren una. Todos terminan amontonados en un puñado de lugares, en lugar de repartirse uniformemente por la ciudad. Y las ciudades se han quejado de que las empresas no colocan suficientes scooters en las comunidades de bajos ingresos y de minorías para garantizar la igualdad de distribución a través de las líneas económicas.

Y ahora con la pandemia del coronavirus, Shevelenko dice que hay más razones para equipar a los scooters compartidos con capacidades remotas y semi-autónomas. De esa manera, los scooters pueden ser dirigidos a un equipo de limpiadores para desinfectar entre los viajes.

Go X es sólo uno de los varios operadores de scooters que trabajan con Tortuga. La puesta en marcha tiene planes para anunciar algunos despliegues adicionales de su tecnología a finales de este año. Esos probablemente incluirán scooters de tres ruedas construidos a propósito, como el recientemente anunciado “roboscooter” T60 de Segway.

“No vamos a desplegar más motos modernizadas”, dijo Shevelenko.

Los servicios de scooters compartidos son operaciones notoriamente perdedoras de dinero. Pero Shevelenko insiste en que la teleoperación – y eventualmente sistemas más autónomos – es la manera de curar los persistentes problemas económicos de la industria de las scooters, y eso incluye los costos agregados de los componentes y los operadores remotos. Cita un estudio del MIT que encontró que los operadores de scooters pueden obtener 10 veces más utilización de cada scooter reequilibrando dinámicamente su flota a lo largo del día en lugar de sólo una vez por la mañana.

“Hay mucho jugo que exprimir”, dijo.

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