¿Qué es un SSD? La explicación definitiva de la unidad de estado sólido

¿Qué es un SSD? La explicación definitiva de la unidad de estado sólido

La unidad de estado sólido es una famosa opción de almacenamiento de datos para sus dispositivos. Pero si está buscando un nuevo dispositivo o una actualización de almacenamiento, es probable que desee obtener los detalles. ¿Qué es realmente una unidad SSD y en qué se diferencia de las opciones de almacenamiento que existían antes? ¡Estamos aquí para derribarlo!

Empecemos con una rápida comparación. Las antiguas unidades de disco duro ofrecen un almacenamiento “no volátil” basado en fuerzas físicas: movimiento y magnetismo. Son discos literales que giran y escriben código en un recubrimiento magnético que preserva los datos. Permanecieron populares durante tanto tiempo porque eran seguros, fáciles de usar y nadie pudo encontrar nada mejor… hasta que surgió la SSD, o unidad de estado sólido.

La unidad de estado sólido utiliza memoria flash, que existe desde hace muchos años. En lugar de depender de la “escritura” física de datos en un disco, la memoria flash utiliza chips de memoria (típicamente chips de tipo NAND). En estos chips, los semiconductores invierten los arreglos en diferentes estados de carga eléctrica para almacenar el código. Como sólo se mueven los patrones eléctricos, la unidad de almacenamiento es de “estado sólido”.

Incluso antes de que las unidades SSD se hicieran comunes, usábamos memoria flash en las unidades de disco duro y dispositivos similares, pero las primeras versiones de la memoria flash no eran rápidas y resultaban caras para hacerla de gran capacidad. Incluso el almacenamiento de estado sólido moderno, que depende de los nuevos chips flash NAND, sigue siendo mucho más caro que una unidad de disco a cualquier capacidad dada, pero los costes han bajado lo suficiente como para ser competitivo.

Ventajas de las SSD

Dado que la mayoría de los ordenadores ahora vienen con SSDs, tienen que ser mejores que los antiguos HDDs, ¿verdad? En muchos sentidos, sí. Aquí están los beneficios que llevaron a su dominio.

Sin partes móviles: El gran problema con las piezas móviles es que siempre, siempre se desgastan al final (y a veces inesperadamente al principio). Los diseñadores de productos tratan de deshacerse de las piezas móviles siempre que es posible debido a la facilidad con la que pueden dañarse. Las unidades de estado sólido tienen sus propias limitaciones de vida útil, pero por lo general son más duraderas y fiables porque no hay partes móviles que se puedan dañar y ningún motor de accionamiento que se pueda romper.

Velocidad: La electricidad se mueve rápidamente. Las unidades SSD pueden escribir o leer datos a velocidades increíbles en comparación con los discos duros, y a una fracción de la potencia, lo que también significa menos acumulación de calor. También hay beneficios de velocidad relacionados con la falta de fragmentación y otras cualidades del estado sólido.

Movilidad: Las unidades SSD son más pequeñas y ligeras que las unidades anteriores. Esto hace posible crear los portátiles, tabletas y otros dispositivos móviles ultrafinos de hoy en día. Los dispositivos más delgados están colocando almacenamiento de estado sólido directamente en la placa base. Esto significa que la actualización está descartada, pero ayuda a los portátiles, teléfonos inteligentes y tabletas a alcanzar sus perfiles más delgados.

Bajos índices de fracaso: A pesar de las preocupaciones iniciales, las unidades SSD funcionan mal con menos frecuencia que los discos duros. Esto se debe a las mejoras materiales generalizadas y a características como ECC, o código de corrección de errores, que mantienen a las unidades SSD en el camino correcto.

Tamaño y diseño: Las unidades SSD pueden tener muchas formas y tamaños diferentes, dependiendo de cuántos chips tienen y cómo están dispuestos. Esto los hace mucho más versátiles que las alternativas.

Mayor vida útil: Cada SSD tiene una vida útil limitada por el desgaste de la capacidad de la unidad para almacenar correctamente las cargas eléctricas que se le envían. Afortunadamente, la vida útil de la mayoría de los accionamientos se puede medir en décadas, al menos en condiciones normales de uso. Las investigaciones han demostrado que las unidades SSD no sólo duran más que las de los discos duros, sino que también duran más de lo que los expertos esperaban.

Tipos de conexiones SSD

Hay un par de formas de clasificar las unidades SSD, pero vamos a mencionar un factor particularmente importante: el tipo de conexión que utilizan. Las conexiones se pueden dividir en varias opciones.

SATA III: Esta es la evolución final de una opción de conexión anterior que funciona tanto con HDD como con SSD. Fue muy útil durante la transición de HDD a SSD. Ahora que esta transición está llegando lentamente a su fin, las conexiones SATA III (que pueden manejar un ancho de banda máximo de unos 600 megabytes por segundo) están perdiendo popularidad.

PCIe: La opción Peripheral Component Interconnect Express se conecta a las líneas PCIe de las placas base para un flujo de datos más directo. Debido a esto son rápidos, soportando velocidades de escritura SSD de alrededor de 1GB por segundo. Sin embargo, en la actualidad son bastante caros, lo que garantiza el aumento del precio de un ordenador.

NVMe: NVMe o Non-Volatile Memory Express está diseñado para aumentar las conexiones PCIe para que sean más versátiles, fáciles de actualizar y, en general, aún más rápidas. NVMe es actualmente aún más nuevo que las conexiones directas PCIe, y por lo tanto más caro, pero busque esta especificación para que se convierta en algo común en los próximos años.

El futuro de los SSDs

En la actualidad, los discos duros se siguen utilizando para proyectos de almacenamiento de datos muy grandes, y probablemente siempre tendrán un lugar como almacenamiento de nicho que no depende de los estados eléctricos, pero serán cada vez más raros. Las SSDs se están volviendo comunes incluso en los sistemas orientados al presupuesto. Recomendamos que cualquiera que compre un ordenador portátil o de sobremesa nuevo compre uno con una unidad SSD.

En cuanto a la tecnología de almacenamiento más allá de las SSD, nada es viable todavía. Hay algo de trabajo en arreglos de conductores únicos como el Xpoint de Intel, y la esperanzadora posibilidad de almacenamiento cuántico en algún momento en el futuro, pero la SSD mantiene el trono por ahora.

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